Historia de las Islas Canarias: Los misterios que explican la magia de las Islas

La historia de las Islas Canarias es la base sobre la cual se sustenta la esencia del archipiélago. Nuestras Islas Canarias son conocidas en la actualidad por sus maravillosos paisajes, su agradable temperatura o incluso por haber sido el escenario de súper producciones cinematográficas con carácter internacional.

Esto hizo que durante el año 2017, el archipiélago recibiera más de 4,5 millones de turistas procedentes de todo el mundo, deseosos de disfrutar de los placeres  de la Isla. Pero esto no fue siempre así. El primer documento que data sobre el origen de las Islas Canarias se encontró en el año 40 a.C, y se refería a ellas como las “islas afortunadas”.

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Uno de los extremos más necesarios y más olvidados en relación con esa novela llamada Historia, es el hecho de no está acabada. Cada día tenemos la opción de caminar escribiendo sobre ella.  Gilbert Keith Chesterton (1874 – 1936)

Y razón no les faltaba. Desde los antiguos griegos hasta los viajeros naturalistas del siglo XVII plasmaron en sus escritos los beneficios que tenía para la salud su estancia en las playas de la zona. Por ello, hoy queremos rendirle un pequeño homenaje a nuestro territorio y contaros una preciosa historia, la historia de las Islas Canarias. ¿Te atreves a descubrirla?

Guanches: Los primeros habitantes de las islas canarias

La historia de los guanches no es más que el principio de la historia de las Islas Canarias. Fueron los primeros habitantes de la zona, previos a la conquista de Canarias, y se trataban de un conjunto de aborígenes de origen Bereber que se desplazaron desde el norte de África al archipiélago.

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El proceso de desertización que se vivía en el continente africano empujó a una población con carácter nómada a encontrar nuevas formas de cultivo y pastos para sus ganados. La isla se fue poblando mediante grupos de personas procedentes de diferentes oleadas migratorias, por lo que desde el principio se trató de un territorio multicultural abierto a la diversidad.

No obstante, uno de los principales misterios de la historia de las Islas Canarias es por qué los guanches acabaron en la Isla. Las pruebas de arqueología no han sido capaces de probar los conocimientos de navegación por su parte, y es curioso destacar que una vez se instalaron en las islas, los guanches canarios no se desplazaron entre ellas.

Los vientos, las corrientes marinas, la baja densidad de población o incluso el miedo al rechazo son posibles causas para explicar que una vez instalados en tierra, no se desplazaran por el archipiélago. Los principales asentamientos de los guanches se pudieron  localizar cercanos a fuentes y manantiales, que les servían para abastecerse constantemente de agua.

La historia de Tenerife fue la primera en utilizar el término guanche para hacer referencia a los lugartenientes de la antigua capital de Tenerife, si bien luego englobo a todos los habitantes de la Isla durante la prehistoria de canarias

Desde el origen de los guanches, hablaban un dialecto de la lengua lírico berebere y eran un grupo étnico de raza blanca. Su fácil adaptación al medio insular nos hace pensar que eran fuertes y ágiles y su esperanza de vida superior a los 30 años.  A parte del ganado, su forma principal de supervivencia fue la práctica de la agricultura, de manera rudimentaria, trabajando la tierra con cuernos de cabras o palos.

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El buen tiempo de la isla hizo que esta población vivieran prácticamente desnudos o vistieran trajes de pieles de cabra u oveja.  Lucían brazaletes, diademas y collares fabricados con conchas y cuentas de hueso y barro. Estos últimos estaban presentes en la vida y en la muerte, como amuletos mágicos que les acompañaran en el viaje de la vida.

Los guanches de Tenerife encontraron muy pronto la forma en la que pasar su tiempo libre, realizando actividades como la lucha cuerpo a cuerpo y la esquiva de piedras. Debido a la carencia de metales ente los minerales de la isla, los guanches fabricaron sus principales utensilios con basalto y obsidiana.

Si lugar a dudas, los guanches supusieron el principio de la historia de las Islas Canarias. Una civilización que desaparecería tras la conquista de las islas por otras civilizaciones.

Conquista de las Islas Canarias: Bienvenidas sean las nuevas civilizaciones

Si bien diferentes civilizaciones fueron encontrando las Islas Canarias en sus viajes prácticamente por casualidad, la conquista real del archipiélago se produjo en el siglo XV, un momento clave para la historia de las Islas Canarias, que se convirtió en un base de escala para los viajes a la India.

A partir de este momento, las Islas Canarias servirán como zona de avituallamiento de sedas, esclavos y materiales preciosos.

No obstante, el proceso de conquista de las Islas Canarias fue más lento de lo que se podría esperar, y se extendió durante todo el siglo XV. En la primera fase se conquistaron Lanzarote, Fuerteventura, la Gomera y el Hierro. Estas fueron conquistadas por nobles europeos como Béthencourt o españoles como Diego Herrera al servicio de las monarquías de castilla.

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Hay que tener en cuenta que la historia de las islas canarias pasada el siglo XV ha sido protagonizada por civilizaciones de alto poder adquisitivo. Para llegar a ellas era necesario encontrar inversores que pudieran hacer importantes pagos con antelación, por los que la historia de las islas canarias está marcada por apellidos como los Welser (Prestamistas ocasionales de Carlos V) o los Benardi (Comerciales italianos establecidos en Sevilla).

La localización estratégica del archipiélago jugó un papel clave en muchos sucesos que marcaron la historia de las Islas Canarias. El conflicto más grave se produjo a finales del siglo XV entre españoles y portugueses, siendo España el indiscutible ganador

Además, también tenemos que destacar la fuerte influencia que tuvo la historia de las islas canarias sobre otras civilizaciones, haciendo especial referencia al continente americano. ¿Conoces la plaza de Santa Ana de las plazas de Gran Canaria? Su diseño fue copiado para otras plazas americanas.

Historia de las islas canarias a partir del Siglo XVI

El trasiego de comerciantes y la buena climatología de la isla marcaron el asentamiento de diversos grupos pobladores con origen español, dedicados principalmente a la agricultura.  No obstante,  portugueses, genoveses o flamencos empezaron a desarrollar en paralelo plantaciones de azúcar, producto que llegó a convertirse en el producto más exportado por agricultores canarios.

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Esa mezcla de culturas señaló el archipiélago como un conjunto de Islas de carácter Cosmopolita y polivalente que perdura en la actualidad. Además, los ingresos que generaban estos productos agrícolas, permitieron traer productos manufacturados a las islas de Gran Canaria o Tenerife y, una vez allí, repartirlos entre los habitantes de la isla.

Historia de las Islas Canarias en la época contemporánea

El importante desarrollo económico internacional influyó muy positivamente en la historia de las Islas Canarias. Los puertos aprovecharon su situación estratégica y alrededor de ellos se empezaron a desarrollar numerosos negocios que demandaban mano de obra, lo que produjo un movimiento migratorio hacia las principales ciudades, las palmas y santa cruz de Tenerife.

Por tanto, las principales familias burguesas de la zona eran las controladoras de la exportación de productos como el plátano. A nivel político, se observó la influencia de la implantación del Estado Liberal en la península. Se instauró el llamado Pleito Insular, lugar en el que los principales grupos sociales competirán por atraerse el favor del poder central en aras de conseguir el control político y económico de las Islas.

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Hasta aquí nuestro post sobre la historia de las Islas Canarias. Con él hemos querido rendir un pequeño homenaje a nuestras islas, que si bien siempre son recordadas por su carácter turístico, en ocasiones se olvida la importancia de su historia.

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